用于游戏机的虚拟玻璃
2020-01-06

用于游戏机的虚拟玻璃

本发明公开了一种用于在游戏机中提供可视和音频显示的各种虚拟玻璃。该虚拟玻璃可以替代诸如丝网印刷玻璃和第二视频屏幕的各种传统游戏机显示器。虚拟玻璃系统包括至少一个用于提供视频内容的主机、用于对于主机存储视频内容的主机存储单元,以及和该主机通信的虚拟玻璃。标准虚拟玻璃具有至少一个逻辑器件、存储单元,以及视频显示设备,在每个虚拟玻璃系统和/或虚拟玻璃中可以存在多个所述各个零件。具体地,所有虚拟玻璃存储单元的组合容量大大小于所有主机存储单元的组合视频容量。附加器件可以包括使用远程主机、远程虚拟玻璃、多个主机、网络系统和可以提供必要的优先级以及改进功能的更先进的逻辑设备。

对于本领域的普通技术人员来说,通过下面的详细描述和附图可以使本发明的其他方法、特征和优点变得很明显。意欲将所有这些附加的方法、特征和优点包括在本说明书中、本发明的范围内并且由所附的权利要求进行保护。

优选地设置作为游戏机50的MGC的CPUlOl与一个或者多个相关存储单元102通信,存储单元可以包括ROM、RAM、静态RAM或者任何其他可行的存储器和数据存储及其组合。此外,一个或者多个存储单元102可以直接位于CPU101内,或者可以是独立的并与该CPU通信,并且可以包括诸如硬盘、硬盘驱动、闪速驱动或者其他任何类型的数据存储硬件单元。由于作为游戏机的MGC,优选地CPU101还作为主视频显示器(“PVD”)监控器126的驱动器,该主显示监控器用于至少显示主游戏和结果等显示信息和项目。尽管在某些实例中,由于PVDU6在某些显示内容以及其与MGC和通常游戏的关系方面与其他显示器存在很大本质差异,因此通常认为PVDU6不是优良的虚拟玻璃的候选物。因此,PVDU6不是本实施例中的虚拟玻璃并且不将其考虑为所示虚拟玻璃显示系统100的一部分。 如上所述,CPUlOl(即,MGC)优选地和游戏机50中的一个或者多个虚拟玻璃连接,诸如中间玻璃(“VBG”)125、侧板虚拟玻璃(“VSG”)127以及顶部虚拟玻璃(“VTG”)133。在本实施例中,CPUlOl与每个虚拟玻璃125、127、1333通信,并且在该结构下,认为该MGC为每个虚拟玻璃的主机,该主机用于发送任意以及全部图像、动画、视频剪辑、声音以及主机想要通过虚拟玻璃显示的其他材料。尽管如上所述,在指定游戏机中完全可以包括或多或少的虚拟玻璃,但是一个或者多个主机还可以在任一时间与指定的游戏机连接。事实上,多个不同主机可以位于游戏机内部和或外部,以下将进行详细说明,尽管当前主要集中于使用MGC作为主机。尽管显然从MGC主机到每个虚拟玻璃之间发生通信,但是在某种情况下也希望从虚拟玻璃想向MGC执行通信,例如,在VSG127为输入接收触摸屏类型显示器的情况,此时将在触摸屏处进行的输入传回到MGC进行处理是必不可少的。

应该具体考虑到不但可以在新制造的游戏机和其他电子元件中可以采用以上公开并详细说明的虚拟玻璃装置,而且可以根据需要通过在机器和设备中去除现有元件将该虚拟玻璃应用到现有游戏机和其他设备中。例如,尽管在给定机器中可以保留一个或者多个诸如对于主游戏的原始视频显示,但是应该考虑到至少将一个虚拟玻璃安装为顶部玻璃、中间玻璃或者其他相关机器显示器以替代任何现有传统的丝网印刷玻璃、第二视频显示器或者位于机器内或者机器周围的其他可视显示器。

游戏机50还包括一个或者多个虚拟玻璃,其实质上是与诸如MGC或者某些其他CPU的一个或者多个主机通信的外围辅助视频显示单元。该虚拟玻璃不受该MGC或者任何其他主机的直接控制,并且不是该MGC或者其他主机的主要组件。具体地,主机柜112包括中间虚拟玻璃125和虚拟侧板或者玻璃127,替代了传统丝网印刷或者其他静态标示中间玻璃和侧面玻璃。此外,顶盒111包括顶部虚拟玻璃133而不是传统丝网印刷的顶部玻璃或者其他静态标记。尽管这里在三个单独位置示出虚拟玻璃,但是应该考虑到在指定实例中可以根据需要以任何组合使用或多或少的虚拟玻璃,并且该游戏机上或者附近的任何其他位置或者其他设备也可以适当采用虚拟玻璃。而且,每个虚拟玻璃可以根据需要改变尺寸和形状以符合任何物理规格。

虚拟玻璃显示系统100还包括一个或者多个相关的远程单元,诸如远程虚拟玻璃(“RVG”)140和远程主机(“RH”)141,该远程单元为不包含在游戏机本身的组件。RVG140工作情况和游戏机50内的任何其他虚拟玻璃类似,并且很容易访问至少一个和游戏机相连的主机,诸如CPUlOl或者其他附加内部主机(未示出)。RH141工作状况更像CPUlOl或者与一个或者多个虚拟玻璃连接的任何其他内部主机,RH141或者任何其他内部主机优选访问一个或者多个相关虚拟玻璃125、127、133、140。任何该附加主机优选包括处理单元和至少一个相关的或者便于访问的存储器或者存储单元,诸如远程主机存储器(“RHM”)142。可以根据需要将任意数量的诸如RVG140或者RH141的相关远程单元设置于各种不同位置,诸如与该游戏机的外部连接、除上部以外的附近、下部或者邻近游戏机、和/或距离游戏机一段距离的位置。实际上,在所使用的通信装置和协议允许的情况下,远程单元可以位于不同建筑物中甚或来自相关游戏机的不同城市。

此外,还可以考虑通过有限的闪速RAM或者动态RAM容量来容纳的其他类型视频显示,实施例包括多帧动画和短视频剪辑。当然,由于闪速RAM或者动态RAM的有限存储限制,视频剪辑的长度受到分辨率的限制,高分辨率的视频剪辑必然非常短。最后,还可以考虑到还可以对不同模式操作单独采用一个或者多个虚拟玻璃的视频显示设备,诸如对主游戏显示、主游戏显示拷贝或者用于显示直接提供的现场或者带式录音。在该实例中,由于不可避免的增加了MGC的负担和/或在虚拟玻璃闪速RAM或动态RAM中不会循环地重复使用存储的文件或者数据组,所以其他模式可能和与虚拟玻璃显示相关的特征完全不一致,从而可能需要一个或者多个对于虚拟玻璃显示设备的其他独立输入。但是,认为这种不同操作模式的有效性优于结合虚拟视频显示设备使用的标准虚拟玻璃模式的特征。

用于游戏机的虚拟玻璃

本发明公开了一种用于在游戏机中提供可视和音频显示的各种虚拟玻璃。该虚拟玻璃可以替代诸如丝网印刷玻璃和第二视频屏幕的各种传统游戏机显示器。虚拟玻璃系统包括至少一个用于提供视频内容的主机、用于对于主机存储视频内容的主机存储单元,以及和该主机通信的虚拟玻璃。标准虚拟玻璃具有至少一个逻辑器件、存储单元,以及视频显示设备,在每个虚拟玻璃系统和/或虚拟玻璃中可以存在多个所述各个零件。具体地,所有虚拟玻璃存储单元的组合容量大大小于所有主机存储单元的组合视频容量。附加器件可以包括使用远程主机、远程虚拟玻璃、多个主机、网络系统和可以提供必要的优先级以及改进功能的更先进的逻辑设备。

电子和基于微处理器的游戏机可以包括多个硬件和软件组件以提供宽范围的游戏类型和游戏玩能力,这些硬件和软件组件通常在本领域中公知。典型的电子游戏机包括控制各种硬件和软件设备和组件各种组合的中央处理单元(CPU)或者主游戏控制器(MGC),其中各种硬件和软件设备和组件的各种组合鼓励玩游戏、允许玩家在游戏机上玩游戏并且控制支付和其他奖赏。软件组件可以例如包括引导和初始化程序、各种游戏玩程序和子例程、信用点和支付程序、图像和音频产生程序、各种组件模块和随机数发生器等。示例性的硬件设备可以包括纸币识别器、硬币接收器、读卡器、键区、按钮、控制杆、触摸屏、跳币器、票单打印机、玩家跟踪单元等。

应该具体考虑到不但可以在新制造的游戏机和其他电子元件中可以采用以上公开并详细说明的虚拟玻璃装置,而且可以根据需要通过在机器和设备中去除现有元件将该虚拟玻璃应用到现有游戏机和其他设备中。例如,尽管在给定机器中可以保留一个或者多个诸如对于主游戏的原始视频显示,但是应该考虑到至少将一个虚拟玻璃安装为顶部玻璃、中间玻璃或者其他相关机器显示器以替代任何现有传统的丝网印刷玻璃、第二视频显示器或者位于机器内或者机器周围的其他可视显示器。

通常位于主机柜12顶部的顶盒11可以包含票单打印机观、键区四、一个或者多个附加的显示器30、读卡器31、一个或者多个扬声器32、顶部玻璃33。此外,顶盒11还包含位于顶部玻璃33内部的零件,诸如一个或者多个照相机34以及第二视频显示监控器35,该第二视频显示监控器35通常可以用于显示第二或者奖励游戏、附加信息、参数表、图片和/或广告,并且其也可以是CRT、高分辨率平板IXD、等离子/LED显示器或者其他传统的电控视频监视器。在Mastera等人递交的美国专利No.6,315,666中公开了与游戏机相连的第二或者附加显示器的应用和说明的实施例,该专利题目为“GamingMachinesHavingSecondaryDisplayforProvidingVideoContent(具有用于提供视频内容的第二显示器的游戏机)”,在此引入作为参考。尽管为了说明目的上述实施例在具体位置定位了各种游戏机部件和外围设备,但是应该理解到所述部件并不一定存在于每个游戏机中,所有这些部件可能位于不同位置或者该机器附近,并且还可以具有诸如顶盒立体模型的其他部件和外围设备。

获得和保持游戏兴趣的另一方法为提供具有多个游戏的游戏机。尽管传统游戏机每个机器仅提供单个游戏,但是近来创新已经提供了允许玩家在同一机器上选择多个不同游戏的机器。该多游戏机通常具有用于选择游戏的同一外部图片、顶部玻璃和中部玻璃,这使得实质上这些游戏机上的这些显示项目趋向于通用。单独具有标准丝绢印花玻璃的多游戏机器和其他固定显示在同一机器上既能显示“小精灵”主体游戏又能显示“星际大战”主题游戏是难以实现的。

具体实施方式

对于本领域的普通技术人员来说,通过下面的详细描述和附图可以使本发明的其他方法、特征和优点变得很明显。意欲将所有这些附加的方法、特征和优点包括在本说明书中、本发明的范围内并且由所附的权利要求进行保护。

现在参照图6,示出用于提供网络虚拟玻璃的典型游戏机网络的替代和附加部分的方框图。如所述实施方式,游戏机网络300包括多个游戏机,诸如主游戏机(“M0”)50和至少一个分离游戏机(“Ml”)51。网络300还包括远程虚拟玻璃(“RVG”)140,例如其可以是位于娱乐场、相关酒店或者餐馆大堂或者娱乐场外的标记的选取框显示。RVG140还包括用于显示成排游戏机的累积奖励或者其他信息的旋转式显示,此时单个游戏机50可以用作旋转式显示排的主机,不需要相关旋转显示设备。因此RVG140可以和多个主机连接,或者可以出于限制控制目的仅和诸如Μ050的单独主机连接。而且,可以通过任何实用的所需装置诸如硬线或者无线连接304实现主机Μ050和RVG140之间的通信。如果诸如Μ151的另一相关游戏机希望发送显示在RVG140上的视频内容,可能需要其他主机通过经由连接301转发给主要主机50间接提供该内容。当然,该连接还可以用作Μ151作为Μ050中一个或者多个虚拟玻璃的直接主机的装置。 许多主机潜在地与给定的虚拟玻璃连接,优选地在每个虚拟玻璃中采用PD或者其他处理器来区分一个主机对另一个主机冲突内容的优先次序。类似于向上述扬声器的冲突命令情况,可以使用处理器或者PLD通过预定优先权或者其他类似方法处理、排序和解决由多主机发出的多个命令,熟悉本领域的技术人员很容易理解该实施方式。例如,可以采用先进先出(“FIFO”)的方法,从而以接收的顺序显示视频内容。优选地,编程该PLD或者其他处理器以识别主机和内容类型中的各种优先级。例如,高级主机可以控制远程主机,诸如整个娱乐场的网络级主服务器,具体场地区域的本地远程主机位于排序中的下一级,MGC或者给定机器的其他内部CPU位于更下一级,远程主机MGC或者相邻游戏机内部的CPU处于最后一级。高优先级视频内容为相关的紧急信息,接下来为相关安全信息、相邻累积奖励信息、直接游戏运行图形信息,以及最后在游戏停止运行期间的随机广告。

继续以在娱乐场或者其他游戏机构内采用的装置和方法作为示例性实施例,图1以透视图形式示出一示例性游戏机。游戏机10作为用于接受付费并给予奖励的游戏设备,其包括顶盒11和通常围绕游戏机内部(未示出)并且用户可视的主机柜12。主机柜12包括游戏机前面的主门20,其优选地打开以提供对游戏机内部的访问。连接到主门的通常是一个或者多个玩家输入开关或者按钮21、诸如硬币接收器22和帐单或者票单识别器23、硬币托盘M的一个或者多个现金或者信用点接收器以及中间玻璃25。通过主门20可以看到主视频显示监视器沈和一个或者多个信息面板27。主视频显示监视器沈通常用于显示主游戏和其他相关信息,通常为CRT、高分辨率平板LCD、等离子/LED显示器或者其他传统的电控视频监视器。